Get up to 35% Off With The Summer Sale. Hurry! Ends Soon!
Get up to 35% Off With The Summer Sale. Hurry! Ends Soon!
TurkishClass101.com Blog
Learn Turkish with Free Daily
Audio and Video Lessons!
Start Your Free Trial 6 FREE Features

How to Use Tenses in the Turkish Language

Thumbnail

Verbs are one of the most important elements of a sentence. But unfortunately, their infinitive forms don’t make much sense when used in a sentence; verbs must be conjugated to indicate the time of the action, as well as whether the action has been completed or is still happening. 

We make these distinctions by using tenses.

A Signpost with Signs for Now, Tomorrow, and Yesterday

Tenses in the Turkish language carry certain conjugation rules with them—and when conjugation enters the scene, things get interesting! This is because it brings with it pronouns and vowel harmony.

Don’t worry, though. You just need to study the rules and practice, practice, practice!

Before we look at each tense in detail, let’s go over the basics of conjugation.

Log in to Download Your Free Cheat Sheet - Beginner Vocabulary in Turkish Table of Contents
  1. Conjugation
  2. Present Tense
  3. Past Tense
  4. Future Tense
  5. Auxiliary Verbs
  6. How TurkishClass101 Can Speed Up Your Turkish Learning

1. Conjugation

There are certain factors that Turkish verbs conjugate for. Let’s see what they are:

I. Person / Subject

Verbs get different suffixes based on the person/subject used in the sentence. 

II. Number of Subjects

Verbs will also receive different suffixes based on whether the subject is singular or plural. 

III. Politeness Level

In Turkish, the plural “you” is used the same way it is in English, though we also use it as a polite, formal way of addressing someone. The plural “you” and polite “you” follow the same conjugation rules in Turkish. 

IV. Tense

Verbs are conjugated differently according to each tense.

    → This is only an overview. If you would like to study Turkish conjugation in greater depth, please see our article on Turkish Conjugation Rules.

Now, let’s look closer at that final point and go over all of the tenses in Turkish.

2. Present Tense

There are two subdivisions of the Turkish present tense: the present continuous and the simple present.

I. Present Continuous Tense

This tense is used for actions that are happening now. It’s used with the following time-related words and phrases:

  • Şimdi          –       “Now”
  • Şu anda     –       “At the moment”
  • Hemen       –       “Immediately”

Conjugation here is based on the tense and the personal pronoun. Vowel harmony also comes into play. 

Verb + (ı)yor / (i)yor / (u)yor / (ü)yor + suffix to indicate the personal pronoun

Tense conjugation with vowel harmony

The following suffixes are used for all verbs, whether they end with a consonant or a vowel. However, if the verb root ends in a vowel, the vowel must be dropped before the suffixes are added.

 a/ıe/io/uö/ü
Ben (I)-ıyorum-iyorum-uyorum-üyorum
Sen (You) [s]-ıyorsun-iyorsun-uyorsun-üyorsun
O (He/She/It)-ıyor-iyor-uyor-üyor
Biz (We)-ıyoruz-iyoruz-uyoruz-üyoruz
Siz (You) [p]-ıyorsunuz-iyorsunuz-uyorsunuz-üyorsunuz
Onlar (They)-ıyorlar-iyorlar-uyorlar-üyorlar

Here are some examples:

Ben açıyorum.
“I am opening.”
Ben seçiyorum.
“I am choosing.”
Ben okuyorum.
“I am reading.”
Ben bölüyorum.
“I am dividing.”
Sen açıyorsun.
“You are opening.”
Sen seçiyorsun.
“You are choosing.”
Sen okuyorsun.
“You are reading.”
Sen bölüyorsun.
“You are dividing.”
O açıyor.
“He/she/it is opening.”
O seçiyor.
“He/she/it is choosing.”
O okuyor.
“He/she/it is reading.”
O bölüyor.
“He/she/it is dividing.”
Biz açıyoruz.
“We are opening.”
Biz seçiyoruz.
“We are choosing.”
Biz okuyoruz. 
“We are reading.”
Biz bölüyoruz.
“We are dividing.”
Siz açıyorsunuz.
“You are opening.”
Siz seçiyorsunuz.
“You are choosing.”
Siz okuyorsunuz.
“You are reading.”
Siz bölüyorsunuz.
“You are dividing.”
Onlaç açıyorlar.
“They are opening.”
Onlar seçiyorlar.
“They are choosing.”
Onlar okuyorlar. 
“They are reading.”
Onlar bölüyorlar.
“They are dividing.”

II. Simple Present Tense (Aorist Tense)

The simple present (aorist) tense is used to indicate that an action happens in general or as a routine. It’s used with the following time words:

  • Her gün                 –       “Every day”
  • Her zaman/daima       –       “Always”
  • Sık sık/Sıklıkla      –       “Often”
  • Genellikle             –       “Usually”  

Now, here are the rules for simple present tense conjugation in Turkish.

1. The following suffixes are added to the verb root for verbs ending with a vowel:

 Last Vowel of the Verb Root
 a/ıExamplee/iExampleo/uExampleö/üExample
Ben (I)-rımBen tararım. 

“I comb.”
-rimBen yerim.

“I eat.”
-rumBen korurum.

“I protect.”
-rümBen yürürüm.

“I walk.”
Sen (You)
[s]
-rsınSen tararsın. 

“You comb.”
-rsinSen yersin.

“You eat.”
-rsunSen korursun.

“You protect.”
-rsünSen yürürsün.

“You walk.”
O
(He/She/It)
-rO tarar. 

“He/she combs.”
-rO yer.

“He/she/it eats.”
-rO korur.

“He/she/it protects.”
-rO yürür.

“He/she/it walks.”
Biz (We)-rız  Biz tararız. 

“We comb.”
-riz Biz yeriz.

“We eat.”
-ruz  Biz koruruz.

“We protect.”
-rüz Biz yürürüz.

“We walk.”
Siz (You) [p]-rsınız  Siz tararsınız. 

“You comb.”
-rsiniz  Siz yersiniz.

“You eat.”
-rsunuz  Siz korursunuz.
“You protect.”
-rsünüz  Siz  yürürsünüz.

“You walk.”
Onlar (They)-rlar  Onlar tararlar. 

“They comb.”
-rler  Onlar yerler.

“They eat.”
-rlar  Onlar korurlar.

“They protect.”
-rler  Onlar yürürler.

“They walk.”

2. Verbs that have one syllable and end with a consonant take the following suffixes:

 Last Vowel of the Verb Root
 a/ı/o/uExamplee/i/ö/üExample
Ben (I)-arımBen kaçarım.

“I escape.”
-erimBen içerim. 

“I drink.”
Sen (You) [s]-arsınSen kaçarsın.

“You escape.”
-ersinSen içersin. 

“You drink.”
O (He/She/It)-arO kaçar.

“He/she/it escapes.”
-erO içer. 

“He/she/it drinks.”
Biz (We)-arızBiz kaçarız.

“We escape.”
-erizBiz içeriz. 

“We drink.”
Siz (You) [p]-arsınızSiz kaçarsınız.

“You escape.”
-ersinizSiz içersiniz. 

“You drink.”
Onlar (They)-arlarOnlar kaçarlar.

“They escape.”
-erlerOnlar içerler. 

“They drink.”

Keep in mind that the following verbs do not follow this rule:

  • Almak                                –       “To take”
  • Bilmek                               –       “To know”
  • Bulmak                              –       “To find”
  • Durmak                             –       “To stop”
  • Gelmek                              –       “To come”
  • Görmek                              –       “To see”
  • Kalmak                              –       “To stay”
  • Olmak (helping verb)     –       “To be”
  • Ölmek                                –       “To die”
  • Sanmak                             –       “To suppose”
  • Vermek                             –       “To give”
  • Varmak                              –       “To arrive”

3. The following suffixes are added to the verb root of verbs that have more than one syllable and end with a consonant:

  Last Vowel of the Verb Root
 a/ıExamplee/iExampleo/uExampleö/üExample
Ben (I)-ırımBen bayılırım. 

“I faint.”
-irimBen getiririm.

“I bring.”
-urumBen  otururum.

“I sit.”
-ürümBen götürürüm.

“I take.”
Sen (You) [s]-ırsınSen bayılırsın.

“You faint.”
-irsinSen getirirsin.

“You bring.”
-ursunSen oturursun.

“You sit.”
-ürsünSen götürürsün.

“You take.”
O (He/She/It)-ırO bayılır.

“He/she/it faints.”
-irO getirir.

“He/she/it brings.”
-urO oturur.

“He/she/it sits.”
-ürO götürür.

“He/she/it takes.”
Biz (We)-ırız  Biz bayılırız.

“We faint.”
-iriz  Biz getiririz.

“We bring.”
-uruzBiz otururuz.

“We sit.”
-ürüzBiz götürürüz.

“We take.”
Siz (You) [p]-ırsınızSiz bayılırsınız.

“You faint.”
-irsinizSiz getirirsiniz.

“You bring.”
-ursunuzSiz oturursunuz.

“You sit.”
-ürsünüzSiz götürürsünüz.

“You take.”
Onlar (They)-ırlarOnlar bayılırlar.

“They faint.”
-irlerOnlar getirirler.

“They bring.”
-urlarOnlar otururlar.

“They sit.”
-ürlerOnlar götürürler.

“They take.”

Keep in mind that the helping verbs etmek and olmak do not follow this rule. Please refer to the “Auxiliary Verbs” section below for more information. 

3. Past Tense

I think you’ll find the Turkish past tense interesting. Why? Because there are two different types of past tense, one of which does not exist in most other languages.

A Woman in Deep Thought about Something

Let’s see what they are.

I. Definite Past Tense

In Turkish, the definite past tense is used to indicate that an action happened in the past. It’s used with the following time words:

  • Dün                    –       “Yesterday”
  • Geçen hafta         –       “Last week”
  • 3 gün once           –       “3 days ago”

Conjugating the definite past tense is a little more complicated than what we’ve seen so far. You need to know the last vowel and the last letter of the verb in order to use the correct rule. 

 Last Vowel of the Verb Root 
 a/ıe/io/uö/ü
PERSONIf the very last letter of the verb root is one of these letters: “ç/f/h/k/s/ş/t/p”If the very last letter of the verb root is any other consonantIf the very last letter of the verb root is one of these letters: “ç/f/h/k/s/ş/t/p”If the very last letter of the verb root is any other consonantIf the very last letter of the verb root is one of these letters: “ç/f/h/k/s/ş/t/p”If the very last letter of the verb root is any other consonantIf the very last letter of the verb root is one of these letters: “ç/f/h/k/s/ş/t/p”If the very last letter of the verb root is any other consonant
Ben (ı)-tım-dım-tim-dim-tum-dum-tüm-düm
Sen (You) [s]-tın-dın-tin-din-tun-dun-tün-dün
O (He/she/it)  -tı-dı    -ti-di  -tu-du-tü-dü
Biz (We)-tık-dık-tik-dik-tuk-duk-tük-dük
Siz (You) [p]-tınız-dınız-tiniz-diniz-tunuz-dunuz-tünüz-dünüz
Onlar (They)-tılar-dılar-tiler-diler-tular-dular-tüler-düler

Here are a few examples to help you understand how the Turkish definite past tense is conjugated:

Ben kalktım.
“I got up.”
Ben erteledim.
“I postponed.”
Ben yoruldum.
“I got tired.”
Ben öptüm.
“I kissed.”
Sen kalktın.
“You got up.”
Sen erteledin.
“You postponed.”
Sen yoruldun.
“You got tired.”
Sen öptün.
“You kissed.”
O kalk.
“He/she/it got up.”
O erteledi.
“He/she/it postponed.”
O yoruldu.
“He/she/it got tired.”
O öp.
“He/she/it kissed.”
Biz kalktık.
“We got up.”
Biz erteledik.
“We postponed.”
Biz yorulduk.
“We got tired.”
Biz öptük.
“We kissed.”
Siz kalktınız.
“You got up.”
Siz ertelediniz.
“You postponed.”
Siz yoruldunuz.
“You got tired.”
Siz öptünüz.
“You kissed.”
Onlar kalktılar.
“They got up.”
Onlar ertelediler.
“They postponed.”
Onlar yoruldular.
“They got tired.”
Onlar öptüler.
“They kissed.”

 

II. Reported Past Tense

I know you’re curious to know what this is! The reported past tense in Turkish is used in the following cases:

  • When the speaker is explaining something he/she has heard but not witnessed:

    Babam telefonumu bulmuş.           –       “My father has found my phone.”
    (My father told me he found it, but I didn’t actually see him find it.)

  • When the speaker is telling a story:

    Küçük bir çocuk varmış.                   –       “There was a young child.”
    (I haven’t seen the child; it’s just a character in a story.)

  • When the speaker is telling someone that he/she has done something without noticing it:

    Telefonumu sessize almışım.         –       “I muted my phone.”
    (I didn’t realize I muted it.)

    Bu filmi daha önce seyretmişim.    – “I have seen this movie before.”
    (I’ve started watching a movie, but realize that I’ve seen it before and forgot.)

  • When the speaker is telling someone about their dream: 

    Rüyamda çok gençmişim.               –       “I was very young in my dream.”
    (It’s like storytelling; you’re telling someone about your dream, which is not reality.)

Someone Sound Asleep and Dreaming
  • When the speaker is imagining something and talking about it with someone:

    Mesela, ben doktormuşum.         –       “For example, I was a doctor.”
    (This is again not reality; you’re imagining that you were a doctor.)

Now that you know when to use this tense, let’s see how it’s conjugated.

 
Last Vowel of the Verb Root
 a/ıExamplee/iExampleo/uExampleö/üExample
Ben (I)-mışımBen atmışım. 

“I threw.”
-imBen seçmişim.

“I chose.”
-um Ben korumuşum.

“I protected.”
ümBen gülmüşüm.


“I laughed.”
Sen (You) [s]-mışsınSen atmışsın. 

“You threw.”
-sinSen seçmişsin.


“You chose.”
-sunSen korumuşsun.


“You protected.”
sün Sen gülmüşsün.


“You laughed.”
O (He/She/It)-mışO atmış. 

“He/she threw.”
miş O seçmiş.

“He/she/it chose.”
muş O korumuş.

“He/she/it protected.”
müş O gülmüş.

“He/she/it laughed.”
Biz (We)-mışızBiz atmışız. 

“We threw.”
-izBiz seçmişiz.

“We chose.”
-uzBiz korumuşuz.

“We protected.”
üz Biz gülmüşüz.

“We laughed.”
Siz (You) [p]-mışsınızSiz atmışsınız. 

“You threw.”
-sinizSiz seçmişsiniz.

“You chose.”
sunuzSiz korumuşsunuz.

“You protected.”
sünüzSiz gülmüşsünüz.

“You laughed.”
Onlar (They)-mışlarOnlar atmışlar. 

“They threw.”
-lerOnlar seçmişler.

“They chose.”
-larOnlar korumuşlar.

“They protected.”
-lerOnlar gülmüşler.

“They laughed.”

4. Future Tense

This tense is used for actions that will happen in the future. It’s used with the following time words:

  • Yarın                      –       “Tomorrow”
  • Gelecek hafta       –       “Next week”
  • Gelecek Pazartesi    –       “Next Monday”

 Verbs Ending with a Consonant Verbs Ending with a Vowel 
 a/ı/o/ue/i/ö/üa/ı/o/ue/i/ö/ü
Ben (I)-acağım-eceğim-[y]acağım-[y]eceğim
Sen (You) [s]-acaksın-eceksin-[y]acaksın-[y]eceksin
O (He/She/It)-acak-ecek-[y]acak-[y]ecek
Biz (We)-acağız-eceğiz-[y]acağız-[y]eceğiz
Siz (You) [p]-acaksınız-eceksiniz-[y]acaksınız-[y]eceksiniz
Onlar (They)-acaklar-ecekler-[y]acaklar-[y]ecekler

There are two verbs that do not follow these rules:

  • Demek                   –       “To say” / “To tell”
  • Yemek                 –       “To eat”

When conjugating these verbs for the future tense, the letter “e” changes to “i,” and then the suffixes outlined above are added. For example:

  • Ben yiyeceğim.     –       “I will eat.”
  • Sen diyeceksin.   –       “You will tell.”

A Woman about to Eat Skewered Meat

She’s going to eat.

Here are a few examples of how the Turkish future tense is used:

Ben kalacağım.
“I will stay.”
Ben seçeceğim.
“I will choose.”
Ben uyuyacağım.
“I will sleep.”
Ben eleyeceğim.
“I will eliminate.”
Sen kalacaksın.
“You will stay.”
Sen seçeceksin.
“You will choose.”
Sen uyuyacaksın.
“You will sleep.”
Sen eleyeceksin.
“You will eliminate.” 
O kalacak.
“He/she/it will stay.”
O seçecek.
“He/she/it will choose.”
O uyuyacak.
“He/she/it will sleep.”
O eleyecek.
“He/she/it will eliminate.” 
Biz kalacağız. 
“We will stay.”
Biz seçeceğiz.
“We will choose.”
Biz uyuyacağız.
“We will sleep.”
Biz eleyeceğiz.
“We will eliminate.” 
Siz kalacaksınız.
“You will stay.”
Siz seçeceksiniz.
“You will choose.”
Siz uyuyacaksınız.
“You will sleep.”
Siz eleyeceksiniz.
“You will eliminate.” 
Onlar kalacaklar.
“They will stay.”
Onlar seçecekler.
“They will choose.”
Onlar uyuyacaklar.
“They will sleep.”
Onlar eleyecekler.
“They will eliminate.” 

5. Auxiliary Verbs

The main auxiliary verbs in Turkish (also known as helping verbs) are:

Etmek                               –       “To do” / “To make” / “To perform”     
Olmak                              –       “To become” / “To happen” / “To occur”
Yapmak                            –       “To do” / “To make”

Here are some examples of how they’re used:

Teşekkür etmek                –       “Thank you”
Pişman olmak                   –       “To regret”
Katkı yapmak                    –       “To contribute”

A Card in Front of a Present that Says Thank You!!

Thank you! / Teşekkür ederim!

Now, let’s see how they’re conjugated:

PronounPresent ContinuousSimple PresentDefinite PastReported PastFuture
Ben (I)EdiyorumEderimEttimEtmişimEdeceğim
Sen (You) [s]EdiyorsunEdersinEttinEtmişsinEdeceksin
O (He/She/It)EdiyorEderEttiEtmişEdecek
Biz (We)EdiyoruzEderizEttikEtmişizEdeceğiz
Siz (You) [p]EdiyorsunuzEdersinizEttinizEtmişsinizEdeceksiniz
Onlar (They)EdiyorlarEderlerEttilerEtmişlerEdecekler
Ben (I)OluyorumOlurumOldumOlmuşumOlacağım
Sen (You) [s]OluyorsunOlursunOldunOlmuşsunOlacaksın
O (He/She/It)OluyorOlurOlduOlmuşOlacak
Biz (We)OluyoruzOluruzOldukOlmuşuzOlacağız
Siz (You) [p]OluyorsunuzOlursunuzOldunuzOlmuşsunuzOlacaksınız
Onlar (They)OluyorlarOlurlarOldularOlmuşlarOlacaklar
Ben (I)YapıyorumYaparımYaptımYapmışımYapacağım
Sen (You) [s]YapıyorsunYaparsınYaptınYapmışsınYapacaksın
O (He/She/It)YapıyorYaparYaptıYapmışYapacak
Biz (We)YapıyoruzYaparızYaptıkYapmışızYapacağız
Siz (You) [p]YapıyorsunuzYaparsınızYaptınızYapmışsınızYapacaksınız
Onlar (They)YapıyorlarYaparlarYaptılarYapmışlarYapacaklar

6. How TurkishClass101 Can Speed Up Your Turkish Learning

By now, you should be much more familiar with the different Turkish-language tenses, how to form them, and when to use each one. How confident do you feel so far? 

If you would like to reinforce what you’ve learned today, then create your free lifetime account with TurkishClass101! We provide numerous Turkish lessons for learners at every level, in both audio and video formats. In addition, we offer our learners a variety of free resources, including an online Turkish-English dictionary for quick reference and themed vocabulary lists

Premium PLUS members also get access to our MyTeacher service, which allows you to learn and practice with your own private tutor. 

Finally, make sure you download our free app so you can learn Turkish anywhere, anytime. 

Happy learning!

Log in to Download Your Free Cheat Sheet - Beginner Vocabulary in Turkish